フィラリアついて【駆虫薬】【予防薬】その違いは? ~犬の害虫対策(2)


こんにちは。
Office Guriの諸橋直子です。

 

さて、ここからは「フィラリア投薬開始シーズン」ということで
犬を害虫から守ると言うテーマでお届けしていきます。

 

前回のメールでは、
フィラリアは「寄生虫」であるというお話をさせていただきました。

 

中間宿主である蚊を通して
犬の血中にフィラリアの幼虫である【ミクロフィラリア】が放出され
それがじわじわと成長し、そうめんのような大きさになり
犬の心臓に寄生します。

 

そして、厄介なことに
寄生された直後に何かしらの症状が現れるわけではなく
ミクロフィラリアが静かに成長し、一定期間は無症状であることも
お話しさせていただきました。

 

つまり、具体的な症状が現れる頃には
手の施しようがないくらい、
犬の体がフィラリアという寄生虫に蝕まれているという
悲惨な結果につながるということです。

 

「…フィラリアって、単なる蚊の病気でしょ?位に思ってましたが
 実際は寄生虫で、しかも結構深刻なんですね」

 

そんな風に前回のメルマガ記事でご理解いただけていることと思います。

 

さて、ここからが今日の本題です。

 

「じゃあ、私たちがいつもこの時期に獣医さんで処方してもらって
 うちの犬に飲ませているあの薬は、フィラリアに対して
 どういう風に働きかけるの?」

 

今日はこの疑問お答えして行こうと思います。

 

その前に…。

 

ここで●●さんにお聞きします。

 

フィラリアの投薬は毎月、決まった日にほぼ1ヶ月ごとに行ないます。

 

この理由って何だと思いますか?

 

話は少し変わりますが、
たとえば感染症の予防の場合、
特定の病原体やウィルスに対する【抗体】を体内に作ることを目的として
接種するケースがほとんどです。

 

そのため、1回、もしくは病原体の種類によっては
何回かに分けて接種し
体の中に【抗体】を作るようにするものが多いです。

 

それと比較して、フィラリアの投薬は
【毎月】行います。

 

しかも、蚊の姿を見かけなくなった寒い秋にも
投薬シーズンはかぶっているケースが多いです。

 

これは一体どういうことなのか?

 

はい、これは、フィラリアの”予防薬”とよく言われている薬が
厳密に言うと

【駆虫薬】

であることに由来しています。

 

「駆虫薬??っていうことは
種類は違うけど虫くだしみたいなものってことですか?

【予防薬】じゃないんですか???」

 

そういう疑問をもたれる方も多いと思います。

 

予防薬というのはある意味「イエス」。
ただ、別の視点からは「ノー」。

 

どういうことか?

 

フィラリアの薬は【駆虫薬】であることはすでにお話ししました。

 

これは、フィラリアの薬が

●ミクロフィラリアが「まだ小さいうちに薬で殺す」

という方法で作用するため、私は今の時点で

【駆虫薬】

という風に申し上げています。

 

文字通り、体に寄生した外注を「駆逐」してくれるからです。

 

「ええええ、ということは
薬を飲んでいても、もしミクロフィラリアを持った蚊に
犬が刺されたら、ミクロフィラリア自体は
犬の体に入るリスクがるっていうことですよね??

私はてっきり、”予防薬”だと思っていたので
そういう感染自体を防いでくれるものだとばかり思っていました…」

 

はい、実は「予防薬」という名称から
そのように理解されている方も多いです。

 

ただ、もしもう少し正確にいうのであれば

 

「フィラリアの薬は【駆虫薬】として
服用したその後で体内にミクロフィラリアがいた場合に
それを殺してくれる、という働きをする。

 

そのため、たとえ感染していたとしても
虫が小さいうちに駆除できる。

 

そのため【フィラリア症を発症することはない】。

 

そのため、フィラリアの発症を防ぐという視点で考えると
確かに【予防薬】という言い方もできる」

 

こんな風になります。

 

この部分がわかってくると「なぜ毎月投薬が必要なのか?」も
ご理解いただけると思います。

 

この理由については、
また次号のメールでさらに詳しくお話ししていきますね。

 

ドッグホームケアセラピスト
諸橋直子

(終)

 


 

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